Semaforo # 2 – luglio 2017

Animali

Circa un terzo dei cani e dei gatti negli Stati Uniti sono ora sovrappeso, secondo un rapporto pubblicato dal Banfield Pet Hospital, che gestisce quasi 1.000 cliniche veterinarie in tutto il paese e a Porto Rico.

Melissa Chan, America’s Pets Are Getting Much Fatter, New Report Says, Time, 27 giugno 2017

Lavoro

Se le innovazioni nelle attività domestiche hanno contribuito a liberare le donne consentendo loro di entrare a far parte della forza-lavoro negli anni '60 e '70, è possibile che oggi le innovazioni nel tempo libero – come il videogame League of Legends – contribuiscano a far uscire gli uomini dalla forza-lavoro?

Quoctrung Bui, Why Some Men Don’t Work: Video Games Have Gotten Really Good, New York Times, 3 luglio 2017

Media

La crisi siriana rivela un fenomeno mediatico interessante: il conflitto è in corso dal 2011, con più di 400.000 vittime e oltre un terzo della popolazione sfollata, ma l'indignazione degli americani si diffonde sui social media ogni sei mesi circa, per poi svanire di nuovo. I periodici allarmi non si verificano quando un coraggioso giornalista straniero pubblica un articolo provocatorio, ma quando una immagine circola in modo virale.

Caren Lissner, Have journalists forgotten to think like readers?, Literary Hub, 6 luglio 2017

Il Semaforo di Alfabeta è a cura di Maria Teresa Carbone

Semaforo # 2 – maggio 2017

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Creativi

Richard Florida è famoso per avere diffuso la teoria in base alla quale la creatività stimola lo sviluppo urbano: gli artisti e gli altri bohémien rendono divertenti e attraenti determinati luoghi, e i lavoratori della conoscenza confluiscono in comunità aperte e tolleranti, dotate dei servizi culturali e delle comodità che generalmente vengono di pari passo. Questi vantaggi possono aumentare nel tempo, creando super-città come New York, Londra e Los Angeles, dove gli affitti sono alti ma la produttività e i redditi sono ancora più alti. Nel suo ultimo libro, The New Urban Crisis , Florida analizza gli effetti negativi degli ultimi due decenni di questo rinnovamento urbano di cui proprio lui è stato un araldo. Queste metropoli in fermento – molte delle quali si sono sviluppate sulla base delle sue teorie – sono ora vittime del loro stesso successo, dal momento che una disuguaglianza pazzesca è cresciuta accanto alla prosperità e all'innovazione, raggiungendo i suoi picchi perversamente nelle città più liberali e creative.

Anna Louie Sussman, Richard Florida on Why the Most Creative Cities Are the Most Unequal , Artsy, 9 maggio 2017

Influencer

"La bolla degli influencer crollerà del tutto nei prossimi dodici mesi, se non si starà molto attenti al denaro che i vari brand spendono e spandono nel loro sforzo di acquistare influencer placement", afferma Caroline Issa, fashion director e chief executive della rivista “Tank”, ex star dello street style, diventata poi influencer a tempo perso. Da quando quello che un tempo si definiva tastemaker è diventato un lavoro e il passaparola si è trasformato in influencer marketing, l'attenzione si è concentrata soprattutto sui rischi che i brand corrono nel momento in cui si legano a una persona. Vedi, per esempio, la lezione di PewDiePie, star di YouTube che aveva firmato accordi con Disney e Google di cui poi si è scoperto che aveva fatto dichiarazioni antisemite. (I marchi aziendali hanno tagliato tutti i legami, com'era prevedibile).

Vanessa Friedman, The Rise and (Maybe) Fall of Influencers , New York Times, 10 maggio 2017

Operai
La classe bianca operaia non è stata più incline a votare nell'ultima elezione presidenziale che in quella precedente. La vittoria di Trump non è dovuta a un aumento di affluenza della sua base. Ci sono stati però cambiamenti significativi nel comportamento di altri gruppi demografici. Grossi cali nell'elettorato nero e ispanico potrebbero essere all'origine della sconfitta di Hillary Clinton in alcuni stati in precedenza democratici. (…) Diversi sono i fattori che possono aver contribuito a una vittoria fondata su un differenza di appena 78.000 voti. Ma ora sappiamo quello che non è successo: un picco di voti nella base elettorale di Trump.

Ted Mellnik, That big wave of less-educated white voters? It never happened , Washington Post, 10 maggio 2017

Il Semaforo di Alfabeta è a cura di Maria Teresa Carbone

 

Semaforo #5 – aprile 2017

woman_traffic-300x202Barche

La Tate è sotto attacco dopo che ha chiesto ai dipendenti, molti dei quali non raggiungono la paga minima per vivere a Londra (“London Living Wage”, attualmente pari a 9,75 sterline l'ora, ndr), di contribuire all'acquisto di una barca per il direttore uscente Nicholas Serota, solo una settimana dopo che gli sconti sulla mensa sono stati aboliti. In un avviso affisso mercoledì negli spazi riservati al personale della Tate Modern e della Tate Britain gli impiegati (inclusi gli addetti alla security, alle pulizie, al bar e al bookshop) sono stati invitati a “contribuire a una barca a vela” come “sorpresa” per Serota.

Hannah Ellis-Petersen, Anger as Tate asks staff to contribute towards boat for Nicholas Serota, The Guardian, 27 aprile 2017

Manghi

Siamo di nuovo arrivati al momento dell'anno in cui i nazionalisti pachistani del mango cominciano a far rullare i tamburi di guerra, sostenendo a gran voce la superiorità dei loro frutti, con livelli di decibel che vanno ben oltre la soglia dell'inquinamento acustico.

Shivam Vij, Why Pakistan Exports More Mangoes Than India, Huffpost, 27 aprile 2017

Pulsanti

“Seduto dall'altra parte della scrivania di Donald Trump nello Studio Ovale, i miei occhi sono attratti da un piccolo pulsante rosso su una scatola posata sul tavolo. 'Quello non è il pulsante nucleare, vero?', chiedo per scherzo, indicandolo. 'No, no, tutti pensano che lo sia', ribatte Trump, prima di chinarsi avanti per premerlo e ordinare delle Coca Cola. 'Sono tutti un po' nervosi quando schiaccio il pulsante'”.

Demetri Sevastopulo, 100 days in the court of King Donald, Financial Times, 27 aprile 2017

Il Semaforo di Alfabeta è a cura di Maria Teresa Carbone

Semaforo # 4 – aprile 2017

woman_traffic-300x202Fame
Ora che i pozzi del villaggio si sono prosciugati e le sue bestie sono morte nella macchia riarsa della Somalia meridionale, Abdir Hussein ha un'ultima occasione per salvare la sua famiglia dalla fame: la bellezza di Zeinab, la figlia quattordicenne. L'anno scorso, un uomo più anziano ha offerto per la sua dote 1000 dollari, abbastanza per portare tutti i famigliari a Dollow, una città somala sul confine etiopico dove le agenzie internazionali di aiuto distribuiscono cibo e acqua alle famiglie in fuga da una devastante siccità. Zeinab ha rifiutato. «Preferirei morire, piuttosto scappo nel bush e mi faccio mangiare dai leoni», ha detto con voce chiara e tranquilla Zeinab, una ragazza slanciata con gli occhi scuri. "Allora moriremo di fame e gli animali mangeranno le nostre ossa", ha ribattuto sua mamma. Il dialogo, riferito a Reuters dall'adolescente e da sua madre, rispecchia le decisioni che le famiglie somale devono affrontare dopo due anni di piogge scarse.
Katharine Houreld, Hungry Somalis weigh a daughter's freedom against her siblings' lives , Reuters, 10 aprile 2017

Lenin
Secondo un nuovo sondaggio, più della metà dei russi vorrebbe vedere il corpo di Lenin rimosso dal suo mausoleo sulla Piazza Rossa. Circa il 32 per cento delle persone desidera che il corpo del leader sovietico venga sepolto "il più presto possibile", stando ai dati della ricerca VTsIOM. Il 30 per cento chiede che la sepoltura attenda che "la generazione che riverisce Lenin sia scomparsa", mentre il 31 per cento ha detto che il corpo conservato di Lenin dovrebbe rimanere dov'è. L'opinione è rimasta pressoché invariata nel corso dell'ultimo decennio. Già nel 2005 il 62% dei russi aveva detto ai ricercatori che il corpo di Lenin dovrebbe essere sepolto. Nonostante ciò, Lenin rimane in mostra nel suo mausoleo.
60% of Russians Want Lenin's Body Buried , Moscow Times, 21 aprile 2017

Stagisti
Cercasi studente universitario per una posizione a tempo pieno presso un'azienda internazionale di moda. Durata, un anno. Paga? Zero. Questa fantastica opportunità, disponibile solo per chi ha mezzi indipendenti, genitori ricchi e accesso a un alloggio gratuito, è stata pubblicizzata questa settimana dalla catena di moda americana Urban Outfitters. L'azienda, che ha 25.000 dipendenti in tutto il mondo e l'anno scorso ha riportato guadagni di oltre 200 milioni di dollari, chiede che gli studenti lavorino gratuitamente come stagisti per la produzione fotografica e lo styling nel suo ufficio londinese. (…) Un rapporto dell'Institute for Public Policy Research (IPPR), pubblicato all'inizio di questo mese, avverte che i giovani più poveri perdono posti di lavoro perché le imprese cercano un numero sempre maggiore di candidati disposti a lavorare gratis.
Rob Davies e Elena Cresci, Growth in unpaid full-time internships raises fears for social mobility , Guardian, 21 aprile 2017

Il Semaforo di Alfabeta è a cura di Maria Teresa Carbone

Semaforo # 1 – marzo 2017

woman_traffic-300x202Acquisti

Due anni fa, a un convegno sulla vendita al dettaglio intitolato "L'Internet delle cose: Shopping", un consulente è salito sul palco e ha previsto che entro il 2028 la metà degli americani avrà degli impianti che comunicano con i venditori mentre camminano lungo i corridoi dei negozi e passano in rassegna i prodotti. Nel 2054, ha aggiunto, questo sarà vero per quasi tutti gli americani. Secondo le sue previsioni, in base al tempo in cui i clienti soppeseranno un oggetto, i computer del rivenditore saranno in grado di determinare se gli piace o no. Altri segnali dall'impianto indicheranno se i consumatori sono nervosi o prudenti quando guardano il prezzo del prodotto che hanno in mano: un'analisi che potrà indurre il venditore a cercare di metterli a loro agio con uno sconto personalizzato.

Joseph Turow, The Future of Shopping Is More Discrimination , The Atlantic, 27 febbraio 2017

Gender

Fino a tempi molto recenti gli atti sessuali in Giappone non erano legati all'identità sessuale. In altre parole, gli uomini che avevano rapporti sessuali con uomini e le donne che avevano rapporti sessuali con donne non si consideravano gay o lesbiche. L'orientamento sessuale non è stato politicizzato in Giappone fino a poco tempo fa, quando una identità gay è emersa nel contesto dell'attivismo gay legato all'Hiv-Aids e nato degli anni Novanta.

Jennifer Robertson, Japan’s gender-bending history , The Conversation, 1 marzo 2017

Vacanze

Secondo uno studio condotto da Hopper, un'app di prenotazione di voli, le ricerche dei voli verso gli Stati Uniti sono diminuite del 17 % da quando è diventato presidente Trump. Nel Regno Unito Kayak segnala un calo del 58% nelle ricerche di voli per Tampa e Orlando. Questa "crisi Trump" non è sorprendente: l'obiettivo primario del presidente dal suo insediamento è stato di cacciare persone dagli Stati Uniti e di tenerle fuori. (…) La flessione nel settore del turismo degli Stati Uniti non è sorprendente, ma è un po' triste. In questo periodo il paese può essere oggetto di una seria ristrutturazione, ma è ancora un posto meraviglioso per una vacanza, soprattutto se vi piace una perquisizione vigorosa da parte di uomini in uniforme.

Arwa Mahdawi , Trump's America is great for holidays – if you enjoy vigorous frisking by men in uniform, The Guardian, 28 febbraio 2017

Il Semaforo di Alfabeta2 è a cura di Maria Teresa Carbone

Semaforo #4 / Speciale Oscar – febbraio 2017

woman_traffic-300x202Email (La La Land)

Una delle scene più tristi di La La Land non riguarda la fine del rapporto dei protagonisti, ma ruota attorno alla scarsa partecipazione allo one-woman show di Mia, So Long Boulder City. Ecco il quadro: Mia (Emma Stone) finisce l’interpretazione della sua vita nello spettacolo incentrato – ancora – sulla sua vita e quando le luci si accendono, in teatro non c'è quasi nessuno, tranne i suoi amici. Come spettatori, siamo invitati a simpatizzare con il dolore di Mia, comprendendo che per quanto talento e purezza di cuore si possa mettere in un progetto amorosamente allestito, a Hollywood ci sono molte possibilità che non sia un successo. Ma ecco il punto: se guardate bene La La Land, è facile capire perché nessuno è andato a vedere lo spettacolo di Mia. Colpa della sua email, scritta orribilmente, priva di informazioni e mandata a ogni agente, manager e giornalista in città senza far uso della ccn (copia conoscenza nascosta). Si può anche leggere l'email nel film, se si mette in pausa al punto giusto. Qui a The A.V. Club arrivano ogni giorno messaggi da band che cercano di farsi notare, aspiranti comici, produttori di webvideo, giovani attori e siamo tutti d'accordo che se avessimo ricevuto questa email, l’avremmo immediatamente cestinata. (…) La prossima volta forse Mia dovrebbe assumere un ufficio stampa.

Marah Eakin, Here’s the real reason no one went to see Mia’s show in La La Land, The A.V. Club, 24 febbraio 2017

Irregolarità (White Helmets)

Le autorità di immigrazione degli Stati Uniti hanno deciso di bloccare l'ingresso a un ventunenne direttore della fotografia siriano il cui straziante documentario sulla guerra civile nel suo paese, White Helmets, è stato nominato agli Oscar. Secondo il comunicato interno dell’amministrazione Trump, il dipartimento per la Homeland Security ha deciso all'ultimo minuto di impedire a Khaled Khatib di recarsi a Los Angeles per la premiazione. Khatib sarebbe dovuto arrivare a Los Angeles sabato con un volo Turkish Airlines in partenza da Istanbul. Ma i suoi piani sono andati all’aria dopo che i funzionari americani hanno riferito di avere trovare "informazioni negative" (derogatory information) contro di lui. Il dipartimento ha rifiutato di commentare. La formula “informazioni negative” denota una categoria ampia che può includere tutto, da connessioni terroristiche a irregolarità nel passaporto.

Bradley Klapper, American bans Syrian behind nominated film The White Helmets from attending Oscars, Independent, 25 febbraio 2017

Zeitgeist (Il cliente)

Non è facile valutare in che misura la marea del tempo si sia spinta verso il film di Farhadi (Il cliente, ndr), portando forse un maggior numero di persone a vedere il film, e quanti fra gli elettori sentiranno di voler inviare un messaggio a Trump. Accade ogni anno. Lo zeitgeist è una forza potente, dal momento che i voti agli Oscar tendono a rispecchiare il modo in cui l'Academy desidera che Hollywood venga considerata dal resto del mondo. Il 2017 non fa eccezione.

Anne Thompson, ‘The Salesman’: Will Academy Members Give it an Oscar To Protest Trump?, IndieWire, 18 febbraio 2017

Il Semaforo di Alfabeta è a cura di Maria Teresa Carbone

Semaforo #4 – gennaio 2017

woman_traffic-300x202Frigoriferi

Le nostre vite e le nostre pratiche di acquisto sono in procinto di essere invase da assistenti virtuali - o come dicono alcuni, digitali. (…) La Siri di Apple può avere dato il via all'era degli assistenti digitali, ma Amazon è andata molto avanti, facendo fare alla sua assistente virtuale Alexa ben altro che non solo rispondere a delle domande. Alexa ci ha portato al punto in cui i frigoriferi possono ordinare la spesa per noi.

Dan O’ Shea, 5 technologies reshaping retail in 2017 , Retail Dive, 19 gennaio 2017

Pulsanti

In un modo che, a dirlo ad alta voce, pare quasi comico, Zuckerberg è una delle poche persone per le quali diventare presidente degli Stati Uniti potrebbe essere un passo indietro. Come capo di Facebook, è già il vero leader del mondo libero. Zuckerberg dirige una società che include un quarto della popolazione della Terra, circa 1,8 miliardi di utenti attivi al mese. Non c'è nessuno al mondo che possa influenzare più persone semplicemente premendo un pulsante.

Nick Bilton, Will Mark Zuckerberg Be Our Next President? , Vanity Fair, 13 gennaio 2017

Scarpe

Dai tassisti ai professionisti della sanità, tecnologie come la robotica, la guida senza conducente, l'intelligenza artificiale e la stampa in 3-D implicano che tipologie sempre più numerose e diverse di posti di lavoro sono a rischio. Adidas, per esempio, si propone di utilizzare la stampa in 3-D per fabbricare alcuni modelli di scarpe da corsa. "Certi lavori scompariranno, altri si evolveranno e questa rivoluzione accadrà indipendentemente dall’età e dalla classe sociale, e finirà per riguardare tutti", ha detto [al World Economic Forum di Davos] Meg Whitman, amministratore delegato di Hewlett Packard Enterprise.

Martine Geller e Ben Hirschler, Impact of Job-Stealing Robots a Growing Concern at Davos Reuters, 20 gennaio 2017

Il Semaforo di Alfabeta è a cura di Maria Teresa Carbone